Ejemplos reales de clientes de T&D

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El distribuidor de T&D Corporation en Estados Unidos, CAS DataLoggers, ha proporcionado recientemente la solución de registro de datos inalámbrico en tiempo real que necesitaba la Bay State Milling Company de Indiantown (Florida), una empresa de procesamiento de alimentos que suministra harina para hornear, tanto a granel como en formatos empaquetados, a clientes de Florida central y del sur. El riguroso programa de Gestión Integrada de Plagas (IPM, por sus siglas en inglés) del molino de harina garantizaba que los productos integrales de calidad superior elaborados en la planta no estuvieran contaminados con insectos.

Como parte de su programa de IPM, el molino utilizaba con frecuencia un potente fumigante industrial para fumigar sus silos de almacenamiento de harina y sus naves de procesamiento que era enormemente efectivo pero, al mismo tiempo, muy sensible a la temperatura. Durante la fumigación, el fumigante debía mantenerse a temperaturas superiores a 85°F (29°C) durante un periodo de 24 horas. Sin embargo, con el equipo de la planta apagado para el proceso de fumigación, los silos de harina y las naves de procesamiento se enfriaban rápidamente y la temperatura fluctuaba a consecuencia de las condiciones ambientales. Para contrarrestar la falta de calor, el molino podía añadir calor adicional utilizando aerotermos. Con el fin de controlar la temperatura interna, el personal del molino, ataviado con equipos protectores, debía entrar en las naves a medir manualmente la temperatura interior y ajustar los aerotermos. Por tanto, la empresa necesitaba una solución eficiente de monitorización ampliada de la temperatura en tiempo real para los contenedores de harina y los espacios internos de las naves. Teniendo en cuenta este requisito, el molino comenzó a buscar una solución inalámbrica de monitorización de la temperatura que permitiera al personal visualizar los valores en tiempo real desde el exterior de las naves. Lo que más dificultaba esta aplicación era la construcción de hormigón armado de los silos de harina de cinco plantas de altura y de las naves de procesamiento.
Tras su análisis, la empresa seleccionó para su aplicación la wireless RTR-500 Series de T&D por su funcionamiento a 900 MHz, que ofrece un rendimiento a través de paredes superior al de otras soluciones disponibles en el mercado. Se instalaron dos repetidores inalámbricos RTR-500 en una configuración de cadena de margarita para ampliar el rango de comunicación hasta los Data Loggers de modo que las señales de radio pudieran penetrar las gruesas paredes. Los datos se recopilaron desde el exterior en un lugar alejado de los silos de hormigón y las naves de procesamiento mediante un RTR-500DC Wireless Handheld Data Collector de T&D que acompañaba a un ingeniero en sus rondas para comprobar los valores en tiempo real de los registradores.
Cada RTR-501 Wireless Data Logger medía y registraba la temperatura de su contenedor utilizando un sensor de temperatura interno que ofrecía una protección óptima contra el agua y el polvo y que proporcionaba un rango de medición de -40°F a 176°F (-40°C a 80°C) y una precisión media de ±0,5 °C. Los registradores de datos, que incorporaban una pantalla LCD y una carcasa resistente al agua, medían tanto en grados Celsius como en grados Fahrenheit con una resolución de pantalla de medición de 0,1 °C y una memoria de gran capacidad (16.000 puntos). Además, los registradores integraban opciones para fijar los terminales con tornillos o montarlos en pared, y contaban con un rango de comunicación inalámbrica de hasta 500 pies (150 metros). Utilizando un diseño de bajo consumo energético, cada registrador incluía una pila de litio con una duración de unos 10 meses y que podía ampliarse hasta unos 4 años de funcionamiento.
Para acceder a los datos de temperatura, podían emplearse varios métodos: conexión USB, tecnología GSM, conexión LAN o un Handheld Data Collector, que resultó ser el método más práctico. Los dispositivos base inalámbricos podían descargar un dispositivo remoto RTR-501 a plena capacidad de registro (16.000 valores) en unos dos minutos o actuar como repetidores. Incluso desde el exterior de los muros de hormigón armado de los silos y las naves de procesamiento, el Handheld Data Collector pudo recopilar los datos de los registradores en tiempo real a unos 200 pies (60 metros) de distancia o, lo que es lo mismo, desde la otra punta del aparcamiento de la fábrica. En los dispositivos base se instaló gratuitamente un software para la descarga automática y la monitorización en tiempo real, así como para el envío de correos electrónicos de alarma.
También se puede registrar el RTR-500 como dispositivo base, lo cual permite descargar datos registrados y valores instantáneos desde los dispositivos remotos a un intervalo determinado y enviar los datos por correo electrónico a las direcciones especificadas o por medio de FTP a un servidor, como el Servicio T&D WebStorage gratuito, para llevar a cabo la monitorización de valores instantáneos y/o alarmas y compartir datos a través de un navegador web de un PC. Pueden registrarse un total de 20 grupos de 32 dispositivos remotos en un único dispositivo base, lo cual permite realizar una gestión sencilla y eficaz. Si se superan los límites superior o inferior, se puede enviar un correo electrónico de informe de alarmas a un máximo de cuatro direcciones especificadas.
El 500DC Data Collector portátil monitorizó, gestionó, inició y detuvo el registro y la visualización gráfica de todos los datos de los dispositivos remotos para realizar comprobaciones in situ y de inmediato de los datos de la temperatura de las naves sin tener que utilizar un ordenador. El Data Collector recuperaba los datos a petición por vía inalámbrica para monitorizar los valores instantáneos y el estado de cada dispositivo remoto instalado dentro de los silos sin que nadie tuviera que entrar y recuperarlos manualmente, lo cual ahorró mucho tiempo y eliminó el riesgo de seguridad que suponía la presencia del fumigante activo. El Data Collector podía gestionar de forma simultánea un gran número de dispositivos remotos y almacenar datos de hasta 15 dispositivos llenos desde los RTR-501 Data Loggers en su pantalla LCD de fácil lectura. En caso necesario, los dispositivos remotos también podían agruparse para registrar incluso más datos; cada uno admitía como máximo 7 grupos de 32 dispositivos remotos. Con el RTR-500DC, tampoco fue necesario realizar complicados preparativos, como crear un entorno de red o tender cableado. La pantalla retroiluminada LCD del Data Collector permitió al ingeniero leer con facilidad los datos, incluso en la oscuridad. El sencillo dial facilitaba el uso y, gracias a la rápida estructura de menús, la utilización in situ resultaba intuitiva.
Bay State Milling Company obtuvo varias ventajas esenciales con la instalación del sistema de monitorización inalámbrico en tiempo real de T&D. La más importante de ellas era que el personal podía comprobar la temperatura en los silos de harina y los espacios interiores de las naves de procesamiento con el Handheld Data Collector, en lugar de depender de medios manuales. Juntos, estos sofisticados dispositivos constituyeron una solución práctica y rentable para la aplicación de monitorización de temperatura del molino. Además, el diseño compacto y ligero de los Data Loggers permitió colocarlos fácilmente en las bolsas o en cualquier lugar de la planta. Los datos remotos permitieron al personal del molino gestionar de forma eficiente la eficacia del despliegue del fumigante.
Bill Raiola, director de la planta de Bay State Milling Company, alabó la practicidad del sistema inalámbrico de T&D: "Todos estábamos encantados con la idea de tener datos en tiempo real, sobre todo teniendo en cuenta que los dispositivos estaban colocados en el interior de los silos de harina. Nuestro ingeniero pudo recopilar valores de temperatura incluso a 200 pies (60 metros) de distancia de los silos y las naves".